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地球上最厉害的字体,生活没有了它你会无法呼吸

来源:未知     浏览:次    时间:2017-06-12    我要评论

苹果iOS 7系统、雀巢、松下电器、汉莎航空、纽约地铁站、American Apparel、COMME des GARÇONS、self service杂志...

这些品牌看似没啥联系,但是我同你讲——它们的logo都用了同一个字体,Helvetica.

  

Helvetica是一款诞生于1957年的字体,在工业化的时代,凭借容易辨识和阅读的字形而风靡世界,直至今日,仍有数不清的国际大品牌用它作为logo字体。我写这篇文章的契机是:最近读了本讲品牌故事的杂志Magazine B,它有一期专门报道Helvetica字体。第一次在书店看到它的时候,我震惊了:字体也能作为一个品牌?!读完以后心潮澎湃,觉得它太牛逼了,遂决定写一篇文章歌颂它,就当我给Helvetica庆祝六十大寿��吧!

首先声明:我不是平面设计专业,也没有接受过任何字体设计训练。这篇文章是从阅读者/字体接收者的角度写的。为什么要解释呢?因为这个标题说得太绝对。我知道肯定有人不服气:“胡说!那个xx字体才是地球上最厉害的!”

没错,论历史悠久,它比不上Bodoni(Vogue杂志封面字体);论实用,它比不上Times New Roman(留学党懂,你们教授规定paper必须用这个字体);论讨喜,它比不上Futura(经常出现在电影海报上,据说是鬼才导演Wes Andersen最爱的字体)...打脸例子无穷尽也。

  

但我还是一口咬定,Helvetica是地球上最厉害的字体。它经住了时间与空间的考验,并且神不知鬼不觉地,包围了你的生活。我会从这几个方面来证明我没有胡说:

诞生|大家都被包豪斯洗脑了、Helvetica的三位爸爸、为什么叫Helvetica?

成名|为什么大公司都爱Helvetica?没有特色就是最大的特色

知道这些,那又怎样?

诞生|大家都被包豪斯洗脑了

如果你没有认真观察过大自然中的字体,可以用10秒了解一下字体的两个大类:有衬线字体(serif)和无衬线字体(sans serif)。如下图,有衬线就是左边这种每一笔画末尾有个小尾巴的,无衬线就是光溜溜的。

  

Helvetica是无衬线字体。在它诞生(还记得哪年吗?)之前的20世纪上半叶,最流行的字体叫做Akzidenz-Grotesk。(德语的grotesk和法语的sans serif一样,都表示无衬线字体)当时有个神奇的“新字体运动”,发起人Jan Tschichold先生主张:"每一种字体都要有明确的目的性,且能有效传达信息,无衬线字体具备这两种优势,你们最好都用它。"

碰巧当时整个德国,乃至欧洲都被“包豪斯主义”洗脑,也就是“现代主义”。包豪斯不仅对建筑、绘画、工业设计有影响,还顺便影响了字体设计。按照现代主义观点,字体应该像一个透明容器,使得读者在阅读的时候专注于文字所表达的内容,不能喧宾夺主。Helvetica便是这样一个乖孩子:长得四平八稳、各种场合均可使用。

  

了解了字体类型和时代背景,现在,让我向你们隆重介绍Helvetica的三位爸爸“Fathers of Helvetica”——霍夫曼 Eduard Hoffmann、米耶丁格 Max Miedinger、帕克 Mike Parker。

诞生|Helvetica的三位爸爸

霍夫曼是瑞士哈斯铸造厂Haas Foundry的主理人。1944年他接管了这个历史近400年的老厂(哈斯后来被美国的Linotype印刷厂买了下来,于1989年彻底解散)。霍夫曼看到自己厂里的头牌:Haas Grotesk字体销量一年不如一年,心想这个厂不能砸在我手上啊!是时候研发一款新字体了!于是他请来了当时非常有名的字体设计师兼销售员米耶丁格。

  

左:米耶丁格,右:霍夫曼

米耶丁格也是蛮厉害的,二话不说设计了一套Neue Haas Grotesk,这个字体和老版本的Haas Grotesk相比,字母间距更小、看着更紧凑、流动性更好。

那个年代,卖字体就跟卖保险一样,需要销售员上门推销的。霍夫曼有心机有恒心,用各种营销策略,忽悠瑞士大企业们用它的字体做logo。从1956到1959,仅用三年时间,霍夫曼就把哈斯的销量提高了20%。

注意,关键时刻到了,Helvetica要出生了!Neue Haas Grotesk被认可的同时,哈斯铸造厂的大股东Stempel正在和美国印刷公司Linotype密切合作。(这几个公司的关系我理了好久才理清楚...捂脸)Haas, Stempel, 和Linotype三方协作,要把Neue Haas Grotesk这个字体变得更加适应Linotype印刷机,从而满足国际市场的需求。这时候,第三位“爸爸”出现了。

  

70年代帕克的公关照,潮人一枚

2007年的纪录片Helvetica,帕克先生2014年去世了

作为Linotype的字体总监,帕克对Neue Haas Grotesk做了微调,使它与印刷机更加兼容。Helvetica由此诞生。帕克的临门一脚,使他获得了“the godfather of Helvetica”称号。他产量惊人,在50年的工作生涯中设计了1000多款字体。他对Helvetica尤其偏爱:“这是款在不同大小背景下都有出色表现的字体,你只要把背景勾勒出来,用黑色填充剩余部分,字体会自然显现。”

诞生|为什么叫Helvetica?

那么问题来了,Neue Haas Grotesk名字太长,外国人肯定记不住的(主要美国人懒),于是Stempel的一个销售员建议将之改名“Helvetia”,拉丁语中“瑞士”的意思。霍夫曼觉得用国家名来命名字体不妥,建议使用“Helvetica”,意味“瑞士的”,大家一致通过。还记得吗?哈斯铸造厂就是瑞士的!400年历史哦!

有了一个好记的名字,Helvetica一炮走红!当然也是它自己争气:字体的形状和比例适合用于印刷、字母和单词之间的距离合理、给人“刚正不阿”的印象。

要知道那是个没有电脑的年代,买字体不像现在点几下鼠标就好了。那会儿买一套字体的钱能用来买两辆汽车,所以大部分铸造厂只买最典型的几个字母,然后把它们和已有字体混搭,降低成本。比如Helvetica的字母R最有特色,买的人最多。我估计那会儿的铸造厂老板,是这么显摆自己有钱的:“伙计,最近Linotype新出来一个字体特好看,我赶紧定了一套。”

  

成名|为什么大公司都爱Helvetica?

不得不说,Helvetica成长的每一步,都搭上了时代的顺风车。字体面世后,正值六七十年代全球化浪潮。许多大企业渴望走向世界,因此需要一个极具辨识度的品牌标识。它们不约而同锁定Helvetica:视觉上平衡、风格上中性、带着现代主义气息。最重要的是,世界各地的用户们都能接受!

文章开头的那一连串品牌名称,就是最好的证据。挑几个跟你具体说说:

  

Lufthansa 德国汉莎航空

1926年成立,最开始loog用了有衬线字体,后来转向Akzidenz Grotesk, 最后投奔Helvetica. 汉莎航空机舱内所有印刷品,都统一用该字体,塑造出鲜明的品牌形象。

  

Panasonic 松下电器

Helvetica三位爸爸之一,帕克爸爸说过:“It's so firm. It's not a letter that's bent to shape. ”这个顽强不屈的特性,像极了松下电器——坚固、耐用。

  

COMME des GARÇONS 川久保玲

很难想象不按常理出牌的服装设计师川久保玲,会用Helvetica作为logo字体,有点讽刺,有点反差萌。

New York Subway 纽约地铁站

Helvetica不仅被大公司认可,还收到了政府的垂青。Massimo Vignelli在1968-1972年间为纽约地铁站设计的站牌和线路图,均使用该字体。

  

self service 一年两期的“反时尚”杂志

和COMME des GARÇONS类似,self service也自带反叛气场。似乎标榜自己不时尚的时尚品牌,都喜欢用helvetica.

成名|没有特色就是最大的特色

按照“流行趋势”的套路,Helvetica在上世纪末这么风光,进入21世纪该没落了。然而它不受限于任何套路。不仅没有没落,还越发受待见。最重要的原因,是它一直在更新。电脑流行了,它赶紧电子化,于是你可以在word文档里面用它;手机用的人多了,它赶紧改良,这样可以在小屏幕上看得清楚。(苹果iOS系统字体直到2015年都是Helvetica,改掉之后被很多人吐槽)这种与时具进的态度,是Helvetica被奉为经典的原因啊!

说几个数据。

1. 目前,Helvetica家族一共有60种字体,包括:Helvetica Light, Helvetica Black, Helvetica Textbook...

2. Monotype官网能买到一套Helvetica字体,共28种,832欧元

3. Monotype官网能买到改良过的Neue Helvetica字体,一套59种,1926欧元

人红了就有人嫉妒,字体红了也是。很多设计师公开声明坚决不用Helvetica,因为它太常见、太无聊了!这我是不服气的。就像前几年“性冷淡风格”normcore大火,一下子马路上的人都成了“性冷淡”——穿得松松垮垮,颜色冷冷的。但这不是“性冷淡风”的问题,是用的人没把它用好。走这个风格的人依旧这么穿着。流行什么与他无关。我问了几个做平面设计的朋友,Ling跟我说她的英文字体首选是Helvetica, 因为“它看上去不老气,不会太细巧或太古典,又不会新潮到突兀...它最大的特色是没什么太大特色。”

知道这些,那又怎样?

  

  

多数人都和你我一样,不是字体设计师,也不懂排版。但这并不妨碍我们透过这个字体,去窥视一个新的世界。比如,你去纽约乘地铁的时候,等车期间多了一种打发时间的办法;又比如,你用松下电动牙刷刷牙的时候,可以对着镜子里的牙刷发呆,观看logo的震动。

是的,你已经逃不掉了。这个字体已经彻底把你的生活包围,它像空气一样存在着,你也许感受不到,但没有它你就不能呼吸。

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